17 April, 2014

Afrikas verdenskrig i Aisne

 
Posted by Picasa
For et par år siden cyklede jeg en tur fordi disse mørke væsener. Meterhøje mørkemænd.

Jeg fandt dem fascinerende.

Og underlige. Hvad lavede de nemlig ved udkørslen fra Val-de-Vesle, en af de små landsbyer på det flade land nedenfor bjerget.

Året efter kom forklaringen, da vi besøgte et af de lokale gru-steder fra Den Første Verdenskrig.

Disse sorte fantomfigurer er en del af et betagede mindesmærke, der står ved La Caverne de Dragon ved Chemin des Dames, og som er sat til ære for de sorte soldater fra de tidligere franske kolonier i Afrika: nuværende Senegal, Burkina Faso, Mali, Benin, Niger, Mauretanien og Elfenbenskysten, der blev kendt som les tirailleurs sénégalais i vinteren 1917.

I et grumt kapitel af krigen blev 15.000 sorte soldater sat ind i forreste linje ved Chemin des Dames. De havde tilbragt vintermånederne ved Middelhavet, og ankom direkte til koldt vintervejr i Aisne. I offensiven, der begyndte den 16. og 17. april, faldt op til tre fjerdedele af soldaterne i hver af de sorte bataljoner i et ubegribeligt slagteri. Mindst 1.600 måtte evakueres på grund af lungebetændelse og forfrysninger. De, der stadig levede, blev trukket tilbage den 18. april, men sat ind igen fra maj måned, hvorefter de kæmpede resten af sommeren.

Den øverstbefalende general, Mangin, vandt tilnavne som "slagter" og "de sortes kværn" og fik frataget kommandoen over den 6. Armée. Læs selv her (på engelsk).

Mere om det afrikanske kontinent og verdenskrigen her (også engelsk).



16 April, 2014

Frostfrygt

 
Posted by Picasa
Det virker bagvendt, jeg ved det godt. Men faktisk bliver frost normalt først et problem, når vejret er varmt og dejligt.

Den slags kender havefolket alt til, men alle andre tænker nok ikke over, at planter udvikler sig i det dejlige vejr. De kan til gengæld ikke ret godt tåle den frost, der stadig kan forekomme i de tidlige morgentimer selv langt hen på foråret.

Vi har jo igen et meget tidligt forår.

To-tre uger foran siger de kloge, så det er sikkert rigtigt.

Lige i disse dage og uger har vi de skønneste sprøde blade at kigge på. Fra dag til dag når udviklingen lidt længere og de nye blade og svulmende knopper når lidt længere i deres udvikling og dermed også lidt længere væk fra risikoen for at frosten kan beskadige meget.

Men først i midten af maj holder vi op med at tænke på frost. Der er stadig en hel måned til.

Foreløbig har de autoriserede vejrmyndigheder meldt frostrisiko i denne uge. Temperaturer ned til minus to-tre stykker er skadegrænsen. Vi har allerede haft minus to i en af parcellerne, men planterne ser ud til at have klaret frisag. Vi håber sandelig også, at de og deres knopper klarer resten af denne uge.

Læs mere Frost i Avize og Frost i Soulières

15 April, 2014

Kollektiv forvirring fortsættes

 
Posted by Picasa
Denne morgen vil også parceller i Loisy-en-Brie blive udsat for kollektiv seksuel forvirring.

I alt 154 af Champagne-regionens 317 kommuner anvender metoden. 12.600 hektar i Marne, 400 i Aisne ved siden af og 200 hektar nedenunder, i Côte des Bar i Aube.

Når dagens rækker er Rakket til, er alle de hektar, vi er involveret i, dækket ind.

Læs mere: 60 forvirrede hektar, Champagne tager forviring til sig, Rak-værk, Den stadigt rituelle forvirring og Seksualnyt for sommerfugle: Stay away

13 April, 2014

Tirage med helt ny håndarbejdsdisciplin

Vores lille ny cuvée kom på flaske forleden.

Vinen er færdig, dens sammensætning er helt enkel, for den kun sig selv i flasken. Chardonnay-druer fra vores tre parceller det herrens og damens år 2013, og så får vi smage, hvordan det videre vil forløbe.

Foreløbig er der gjort klar til fest. Tiragen er gennemført.

Vi får 3.000 flasker af herlighederne, heraf 100 halvflasker og 24 magnummer, og som de mest indviede af jer vil vide er der tale om en premiere.

Vi har hidtil ikke solgt hverken det ene eller det andet.

Faktisk er kvanta så små og eksklusive, at vi har indført en ret usædvanlig håndarbejdsdisciplin selv i det eksklusive Champagne:

Manuel opfyldning af flasker.

Faktisk er vores kvanta så virkeligt små og supereksklusive, at vi har både ønolog og kældermester på opgaven. Meget fornemt. De er meget dygtige til at ramme, viser denne uges særlige stresstest.

Vi forventer en meget hård kamp om kvanta til næste tirage. Især om halvflaskerne. Vi har altså et år til at finde de gode argumenter, herunder om at føre slangen selv.

Se, hvordan denne eksklusive manuelle opvisning tager sig ud i spalten til højre eller på Facebook til dig, der vil se lidt mere.

Flaskerne nu sig fjæle i de dybe kældre i de næste par år. Både de store og de små og de helt almindeligt mellem.

Du kan læse resten af historierne om denne særlige vin her.

Se billedserie på Facebook.

12 April, 2014

VM i bobler i Reims

Verdensmesterskaberne i mousserende vin er på vej i Reims.

Endelig.

Det har altid undret mig, hvorfor der ikke har været storhed omkring champagnen i netop Champagne. Store fælles smagninger, konkurrencer eller hvad med et stort fælles hus at præsentere champagnerne med dens flotte historie. Hvert mærke for sig, stort som småt, og det må man også gerne. Man kan bare sætte andre former for skibe i søen sammen.

Nu sker det. Endelig.

Vi kender den ene bagmand. Det er såmænd vores lærer fra de første års smagskredse, der er initiativtager, Franck Wolfert, og det borger solidt.

Kolde vine
Arrangementet hedder Mondial de Reims Cool and Cold climates. Det består af to internationale konkurrencer for mousserende vine fra kølige områder med flaskegæring. Lige nu kan man registrere sig som smager og med smagsprøver.

Med solid fransk præcision er der en hel skarp definition - med matematisk formel og det hele - så man kan teste sit klimas koldhed.

Træningsdag
Dommerne må stille med erfaring, men den uerfarne kan faktisk også betale sig til at deltage på den indledende træningsdag den 15. maj med introduktion til regionen og så det, vi alle elsker:

"The training day is focused on tasting the different types of sparkling wines produced worldwide, with secondary fermentation in the bottle.Particular emphasis is placed on the foam and effervescence (in the glass and in the mouth), and carbon dioxide due to its contribution to the whole of our perceptions: visually, olfactory, gustatory, tactile and trigeminal."

Hva'be'har'? Det er da interessant, skulle jeg mene.

Læs selv videre på arrangements hjemmeside.

Træningen foregår den 15. maj, og selve konkurrencen dagen derpå. Alle mand på dæk.

11 April, 2014

Den 10. salon champagne

 
Posted by Picasa
Ni saloner for de professionelle er meget godt.

Den, der ikke er vinindkøber, kan til gengæld godt blive lidt tørstig.

Det er der råd for denne weekend på nordsiden af Montagne de Reims.

Du kan smage over 40 forskellige champagner fra flere kendte landsbyer i Montagne de Reims. Det foregår den 16. april fra klokken 10 om morgenen.

Jeg har ikke forstået om, entréen i Phare de Verzenay er sat op af samme grund, men jeg synes umiddelbart det lyder som om, at der kan gå hen og være ret god value for money. Selve vinmuséet er i øvrigt ganske interessant.

Som jeg ser det, må det største problem være, at man har brug for en bil for at komme dertil, og hvordan er det lige, man kommer videre efter disse dejlige smagfulde timer?

De ni andre saloner er her.

10 April, 2014

Bottling our first plot champagne

 
Posted by Picasa
Today is very special.

The next step on the long long road from grapes to final champagne is up. The bottling that is.

"Do you know how the bubbles get in there?" I asked the kids this morning while driving to the school.

They did not. They forgot. The little one however likes bubbles a lot, whether they're come in cola, beer or champagne.

When we transfer the wine from the steel tanks and into the bottle - this happens with the help of a range of machines - we also add a mix of yeast and sugar, dissolved in a bit of wine.

Once the bottle is firmly closed, there is only a very limited access to oxygen. But the yeast does not care in the beginning. They start eating the sugar. About two weeks later that party is over, and since there is no or at least very little air, the yeast eventually dies and sediments at the bottom of the bottle.

The sweet party is a checimal process that creates alcohol and carbon dioxide. The latter is a gas, that is bound to escape. Since the bottle is closed however this is not possible, and eventually the gas is dissolved in the wine. This is what will become bubbles when the wine and future champagne will be poured in some years from now.

But before we get this far, we need to have the wine in the bottle. Which happens - ta da - this very day.

 
Posted by Picasa

Champagnedage rundt om og i Reims

I Danmark er det jo påskeferie lige om lidt. Måske kommer nogle af jer til Champagne.

Der er mange muligheder for at smage på lidt af hvert midt i april.

Hele ni saloner løber af stablen i Reims, Épernay og det i mellem.

I hvert fald for vinens folk. Det vil sige restauratører, sommelierer, importører, vinjournalister og andre med lignende kasketter.

Lørdag den 12. april: Origines Champagne, Château Pierry ved Épernay, fra kl. 9.

Søndag den 13. april: Origines Champagne
Les Mains du Terroir Champagne, restaurant Le Théâtre i Épernay, fra kl. 10.

Mandag den 14. april: Les Mains du Terroir Champagne,
Terres et vins du Champagne, l'Hôtel Jeanson, Aÿ, fra kl. 9,
Trait d'Union, Egly-Ouriet, Ambonnay
Tirsdag den 15. april: Génération Champagne, Royal Champagne Hôtel, Champillon, fra kl. 15,
Passion Chardonnay, Bouillon des Halles, Reims, fra kl. 15,
Artisans du Champagne, Les Crayères, Reims, fra kl. 10
Grands Champagnes, tasting, rue Noël, Reims, fra kl. 9

Onsdag den 16. april: Club trésors de Champagne, Demeure des Comtes de Champagne, Reims, fra kl. 10.

Vi holder vores egne champagnedage den 16. og 17. april i Soulières, hvis du er interesseret. Men send gerne lige en tilmelding her, for ellers er der næppe nogen hjemme.

Hos os er det ikke nødvendigt at være professionel. Til gengæld beder vi dig huske, at salg af champagne er vores levevej, og at vi ikke er noget supermarked, der holder åbent, uanset om der er kunder eller ej.

09 April, 2014

Seksualnyt for sommerfugle: Stay away

 
Posted by Picasa
I dag står der seksuel forvirring på programmet i Soulières.

Det er ikke helt så kinky, som det lyder. I hvert fald ikke for vores art.

Idéen er at fordreje hovedet på sommerfuglehanner af Cochylis-typen ved at udsende dunster af kunstigt sommerfuglehun-hormon.

Stoffet befinder sig i små brune beholdere som på billedet (Raks.) Og det er en effektiv metode imod han møder hun, hvilket resulterer i larver, der ødelægger druer.

Vi hænger nye små beholdere på plads hvert år. I dag altså i Soulières, i næste uge i Loisy-en-Brie, og for tiden i Champagne i det hele taget.

Et smukt samarbejde mellem naboer. Forvirring nytter nemlig kun, når et vist antal sammenhængende hektarer er beskyttet.

Læs mere om den rituelle forvirring.

 
Posted by Picasa

08 April, 2014

Vi har lagt trådene ned

 
Posted by Picasa
Jeg indrømmer det gerne. Der er tale om arkivbilleder. Så meget har vinbladene trods alt ikke udviklet sig det seneste døgn.

Det er egenlig også blot for lige at nævne, at vi har lagt trådene ned nu, og hvad det lige går ud på, skulle billederne gerne demonstrere ret klart.

Dobbelt wire
Det er den dobbelte wire, der senere på året skal holde sammen på vinrankerne, der foreløbig skal genere væksten mindst muligt. Derfor lægger vi den på jorden de næste uger.

Med risiko for at en traktor på gennemkørsel får fat, men den lever vi med.

 
Posted by Picasa